NANOGAP Therapeutics (Arjuna) wins the BioTarget 2019 international contest for its advances in the fight against cancer

BioTarget 2019

“BioTarget Competition: speeding up the race to beat cancer” is the first biotechnology contest in the world for start-ups dedicated to finding new molecules for the treatment of cancer.

Spanish version below

Versión en Castellano, más abajo
  • This new molecules, called TMCs, are capable of destroying the DNA of certain tumor cells very resistant to conventional treatments.
  • The TMCs arise from a research project of the USC (“Synthesis, characterization and study of the antitumor properties of the Atomic Quantum Clusters”), which has had the support of “La Caixa”
  • The research work following this discovery has been led by professors Fernando Domínguez and Arturo López Quintela, from USC.

July 11th, 2019 | Santiago de Compostela, Spain

Cancer is the second cause of death in the EU after cardiovascular diseases, with more than 1.4M deaths estimated for 2018 in the 28 EU countries. One in two people is diagnosed with a type of cancer during their life.

Scientific advances in new therapies in recent years have saved the lives of many affected by this disease, but there is still an urgent need for more progress in the development of new drugs and treatments against different types of cancer.

To encourage the discovery of new innovative therapies against these diseases, the non-governmental organization Cancer Research UK has launched the BioTarget competition, which in its 2019 edition has won the Galician start-up NANOGAP Therapeutics (Arjuna).

NANOGAP Therapeutics (Arjuna)

NANOGAP Therapeutics (Arjuna), a Galician company subsidiary of NANOGAP, dedicated to innovation in new medicines for the fight against cancer, arises as a result of an innovative discovery originated in the University of Santiago de Compostela: the Molecular Therapeutic Clusters (TMCs, Therapeutic Molecular Clusters). Thanks to their properties, these particles are able to “flatten” DNA, which, on the one hand, facilitate the access of drugs to the genetic material of tumor cells; and on the other, increase their effectiveness without showing harmful effects for patients.
It has been shown that these new materials have the ability to target particularly resistant cancer cells, which have a particular mutation in a gene called K-ras. TMCs can cause a chemical reaction in certain molecules -called reactive oxygen species- that destroy tumor cells.

The discovery of the TMCs

The Molecular Therapeutic Clusters (TMCs) are the technological foundations of this new company, a discovery originated in the University of Santiago de Compostela following a research project led by professors Arturo López Quintela and Fernando Domínguez, possible thanks to the participation and the financing of the “La Caixa”: “Synthesis, characterization and study of the antitumor properties of the Atomic Quantum Clusters”.
Currently, NANOGAP Therapeutics (Arjuna) is testing this molecule in animals, with the possibility of human trials beginning in 2021.

BioTarget Competition

“BioTarget Competition: speeding up the race to beat cancer” is an annual competition supported by Cancer Research UK, and aimed at innovative start-ups around the world, which aims to promote R&D in new molecules for cancer treatment.
BioTarget also aims to raise awareness about entrepreneurship and innovation among the scientific and R+D and innovation communities.

Collaboration model

This award is a high-level, international recognition that confirms the effectiveness of the knowledge transfer model of the University of Santiago de Compostela, in addition to demonstrating the competitiveness of the research made within the University at an international level, with the key support of institutions such as “La Caixa”.


About TMCs

TMCs have properties that make them very attractive for the development of new drugs. Among others: its chemical stability, its absence of charge and its small size (molecules of 5 or less atoms), which allows them to reach any cell in the body.
There are two products in development: One, composed of three atoms, increases the efficiency of traditional chemotherapy by 20-30%, by reducing the degree of compaction of chromatin, results that have recently been published in the journal Advanced Materials. The second product, composed of 5 atoms, has very unique therapeutic properties, since its activity depends on the metabolic state of the cell, so it only acts on tumor cells. Once inside the cell catalyzes the oxidation of proteins, resulting in the death of the cell.


Spanish version:

Versión en Castellano

NANOGAP Therapeutics (Arjuna) gana el certamen internacional BioTarget 2019 por sus avances en la lucha contra el cáncer

  • “BioTarget Competition: speeding up the race to beat cancer” es el primer concurso biotecnológico del mundo para start-ups dedicadas a encontrar nuevas moléculas para el tratamiento del cáncer.
  • Las moléculas, llamadas TMCs, son capaces de destruir el ADN de ciertas células tumorales muy resistentes a los tratamientos convencionales.
  • Los TMCs surgen de un proyecto de investigación de la USC (“Síntesis, caracterización y estudio de las propiedades antitumorales de los Clusters Cuánticos Atómicos”), que ha contado con el apoyo de la “La Caixa”
  • El trabajo de investigación tras este descubrimiento ha sido liderado por los profesores Fernando Domínguez y Arturo López Quintela, de la USC.

Santiago de Compostela, 11 de Julio, 2019
El cáncer es la segunda causa de mortalidad en la UE tras las enfermedades cardiovasculares, con más de 1,4 millones de muertes estimadas para 2018 en los 28 países de la UE. Una de cada dos personas es diagnosticada con un tipo de cáncer durante su vida.

Los avances científicos en nuevas terapias que se han originado en los últimos años han salvado la vida de muchos afectados por esta enfermedad, pero aún existe la necesidad urgente de más avances en el desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos contra los distintos tipos de cáncer.
Para fomentar el descubrimiento de nuevas terapias innovadoras contra estas enfermedades, la organización no gubernamental Cancer Research UK ha puesto en marcha la competición BioTarget, que en su edición 2019 ha ganado la start-up gallega NANOGAP Therapeutics (Arjuna).

NANOGAP Therapeutics (Arjuna)

NANOGAP Therapeutics (Arjuna), empresa gallega filial de NANOGAP, dedicada a la innovación en nuevos medicamentos para la lucha contra el cáncer, surge a raíz de un innovador descubrimiento originado en el seno de la Universidade de Santiago de Compostela: los Clústers Terapéuticos Moleculares (TMCs por sus siglas en inglés, Therapeutic Molecular Clusters). Gracias a sus propiedades, estas partículas son capaces de “aplanar” el ADN, con lo que, por un lado, facilitan el acceso de los fármacos al material genético de las células tumorales; y por el otro, aumentan su eficacia sin mostrar efectos nocivos para los pacientes.

Se ha demostrado que estos nuevos materiales tienen la capacidad de dirigirse a células cancerosas especialmente resistentes, que presentan una mutación particular en un gen llamado K-ras. Los TMCs pueden provocar una reacción química en ciertas moléculas -llamadas especies reactivas de oxígeno- que destruye las células tumorales.

El descubrimiento de los TMCs

Los Clústeres Terapéuticos Moleculares (TMCs) son la base tecnológica de esta nueva empresa, un descubrimiento originado en la Universidade de Santiago de Compostela a raíz de un proyecto de investigación liderado por los profesores Arturo López Quintela y Fernando Domínguez, posible gracias a la participación y la financiación de la “La Caixa”: “Síntesis, caracterización y estudio de las propiedades antitumorales de los Clusters Cuánticos Atómicos”.
Actualmente, NANOGAP Therapeutics (Arjuna) está probando esta molécula en animales, con la posibilidad de que comiencen los ensayos en humanos en el año 2021.

BioTarget Competition

“BioTarget Competition: speeding up the race to beat cancer” es una competición anual apoyada por Cancer Research UK, y dirigida a start-ups innovadoras de todo el mundo, que tiene el objetivo de fomentar la I+D en nuevas moléculas para el tratamiento del cáncer.
BioTarget también tiene como objetivo sensibilizar sobre el emprendimiento y la innovación entre la comunidad científica y de I+D+i.

Modelo de colaboración

Este premio supone un reconocimiento internacional de alto nivel que viene a refrendar la efectividad del modelo de transferencia de conocimiento puesto en marcha por la Universidade de Santiago de Compostela, además de demostrar la llegada a los mercados más competitivos de las investigaciones puestas en marcha desde la Universidad, con el apoyo fundamental de instituciones como “La Caixa”.


Los TMCs tienen propiedades que los hacen muy atractivos para el desarrollo de nuevos fármacos. Entre otras: su estabilidad química, su ausencia de carga y su pequeño tamaño (son moléculas de 5 o menos átomos), que les permite alcanzar cualquier célula del organismo.
Hay dos productos en desarrollo: Uno, compuesto de tres átomos, aumenta un 20-30% la eficiencia de la quimioterapia tradicional, al reducir el grado de compactación de la cromatina, resultados que se han publicado recientemente en la revista Advanced Materials. El segundo producto, compuesto de 5 átomos, tiene propiedades terapeúticas muy singulares, ya que su actividad depende del estado metabólico de la célula, por lo que sólo actúa en células tumorales. Una vez en el interior celular cataliza la oxidación de proteínas, dando lugar a la muerte de la célula.